lunes, 21 de abril de 2014

Investigadores del CSIC desarrollan pilas de combustible en papel





Según ha informado el CSIC, el uso de las tiras de flujo lateral se ha extendido en el campo del diagnóstico debido a su bajo coste, ligereza, portabilidad y capacidad de proporcionar una respuesta rápida y fácil de leer, pero estos dispositivos necesitan de un lector con baterías para cuantificar el resultado. 

Las pilas de combustible desarrolladas por el Instituto de Microelectrónica de Barcelona (IMB-CNM), en colaboración con el Instituto de Catálisis y Petroleoquímica, ambos del CSIC, pueden proporcionar suficiente potencia eléctrica para alimentar los sensores ópticos o electroquímicos de un ensayo y mostrar los resultados sin fuentes de energía externas. 

Según el CSIC, el papel es un material barato, biodegradable, delgado, flexible y, además, tiene la capacidad de transportar fluidos por capilaridad. 

Basándose en esta capacidad, los investigadores han incorporado elementos al papel que reaccionan al entrar en contacto con una muestra líquida (agua en el caso del estudio) y de este modo se produce la reacción que genera la electricidad para la puesta en marcha del dispositivo de diagnóstico. 

Hasta ahora, los ensayos se han realizado con metanol como combustible, pero los investigadores trabajan en la optimización de los dispositivos para que puedan proporcionar energía a partir de moléculas que están presentes en fluidos biológicos, como son la glucosa en sangre o la urea, en el caso de la orina. 

Los investigadores han asegurado que las aplicaciones de este desarrollo no se limitan al ámbito biomédico, sino que también se pueden extender a otros campos en los que las tiras de ensayo desechables son ampliamente utilizadas, como ocurre en el sector medioambiental, en el veterinario, el agroalimentario o la seguridad, entre otros. 

Las investigaciones continúan hacia la integración de las pilas de combustible con la tecnología de electrónica orgánica. 

De esta forma, según el CSIC, todos los componentes necesarios (sensores, fuente de energía, electrónica), podrían fabricarse simultáneamente mediante un proceso de impresión similar al que se usa actualmente en el mundo de la reprografía. 

Esta técnica de fabricación, conocida como ‘roll-to-roll’, permite depositar las capas de distintos materiales aislantes y conductores sobre sustratos flexibles que pasan de un rollo a otro hasta configurar el dispositivo final. 


Foto: CSIC

Plantas de purines piden moratoria en reforma energética para evitar su quiebra


La Asociación de Empresas para el Desimpacto Ambiental de Purines (ADAP) ha reclamado al Gobierno una moratoria en la aplicación a estas plantas de los nuevos parámetros retributivos incluidos en la reforma energética, ya que de forma contraria estas instalaciones se verían abocadas a la quiebra. 

En un comunicado, la asociación reclama medidas "urgentes y sostenibles" que eviten el cierre tanto de instalaciones porcinas y como de la totalidad del sector de tratamiento de purines. 

Entre ellas, aboga por una moratoria a la normativa actual "durante unos años" que permita "buscar soluciones debatidas por todas las partes y que redunden en beneficio del sector porcino, de los trabajadores, del medio ambiente y de la economía nacional". 

ADAP lamenta que el Ministerio de Industria, Energía y Turismo no haya reaccionado ante sus advertencias acerca de la quiebra de las 29 plantas operativas de purines en caso de que se apruebe la nueva metodología de retribución en los términos actuales. 

"El Ministerio de Industria y Energía", señala, "sigue sin reconocer la realidad económica de estas plantas, abocando a todas las instalaciones de tratamiento de purines, paradas desde hace más un mes, al cierre definitivo, lo que supondría una situación sin precedente en la industria española". 

Mientras, el Ministerio de Agricultura "intenta buscar medidas provisionales alternativas al cierre, y sigue sin solucionar el problema de los ganaderos, que puede derivar en graves consecuencias medioambientales", asegura. 

Las plantas de purines dicen sentirse "abandonadas a su suerte" tras constatar que, para Industria, el posible cierre de las instalaciones no es competencia de ese ministerio, "aunque su creación y legalización se hizo precisamente bajo una normativa específica" de ese departamento. 

Mientras, Agricultura, "acuciado por las graves consecuencias para el futuro del sector porcino y para el medio ambiente que tendría el cierre de estas plantas", ha realizado un "intento desesperado por justificar el cierre de las mismas", al lanzar un estudio previo "sin contar con todas partes implicadas, basado en medidas ineficaces o parciales", señala. 



sábado, 19 de abril de 2014

¿Cómo generar energía solar en la oscuridad?


Científicos de Harvard y el MIT consiguen utilizar moléculas para acumular energía solar y liberarla posteriormente a voluntad en forma de calor. 

La energía solar tiene todas esas ventajas que, con carácter general, comparten todas las renovables: es teóricamente inagotable, no genera emisiones contaminantes... Virtudes que son el envés de los defectos de las energías fósiles. Pero, como contrapartida, la solar sufre también las desventajas propias de la mayoría de las energías verdes: dependen de un elemento (la luz solar, el viento...) que no puede controlarse y, con ello, no pueden garantizar la ininterrumpibilidad de la generación ni la intensidad de la misma.

El gran problema de la energía solar es (perdón la perogrullada) que no siempre brilla el Sol. Y, sin luz solar, no hay producción alguna ni tampoco suministro constante. El gran anhelo de las compañías de energía solar ha sido encontrar la manera de garantizar el suministro también cuando el Sol no luce. Unos científicos estadounidenses podrían haber dado con la solución a este lastre tan evidente que sufre este tipo de energía.

Un equipo formado por científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y de la Universidad de Harvard han encontrado la manera de acumular el excedente de energía solar que se produce durante el día para poder utilizarlo a voluntad en momentos en que no hay luz solar, según se recoge en un estudio publicado en la revista Nature Chemistry (ver aquí un resumen, en inglés). Esto es, habrían descubierto cómo seguir utilizando y generando energía solar... en la oscuridad. El secreto está en un material (llamado azobenceno) capaz de absorber la energía solar, almacenarla en forma química y liberarla bajo demanda y en el momento que se desee.

Unas moléculas, conocidas como fotoconmutadores, tienen la capacidad de actuar de dos formas diferentes en relación a la energía solar. Una primera que le permite absorber esa energía y acumularla de manera estable y durante largos periodos de tiempo. Y una segunda que, tras aplicarles algo de calor o electricidad o exponiéndolas a la luz, les permite liberar el calor. En la práctica, se comportarían como una especie de pilas térmicas: guardan el calor y lo liberan cuando es necesario.

Calor, pero no electricidad

El avance es importante, pero no supone una revolución energética porque es útil sólo para liberar la energía en forma de calor, pero no para convertirla en electricidad. "Esta solución no es la panacea de la energía solar", admiten los propios científicos en un comunicado publicado por el MIT (ver aquí, en inglés). "Con ella se puede generar electricidad, pero sería ineficiente hacerlo. Sin embargo, para aplicaciones en las que el calor es el fin deseado (ya sea para calentar edificios, cocinar o para procesos industriales que necesitan de calor), esta solución puede ofrecer oportunidades para expandir la energía solar a otros campos".

El descubrimiento, no obstante, "puede cambiar las reglas del juego, porque hace que la energía solar en forma de calor sea almacenable y distribuible", subraya Jeffrey Grossman, coautor junto a Timothy Kucharski del estudio que ha publicado Nature Chemistry. Los autores, aun conscientes de las limitaciones del hallazgo, destacan que son muchos los procesos para los que la energía solar es utilizada específicamente para producir calor, y no electricidad.

"En muchas partes del mundo, los combustibles que se utilizan para cocinar son la madera o el estiércol, lo que genera en el interior de las casas un ambiente poco saludable y, además, contribuye a la deforestación. La cocina solar podría aliviar esas circunstancias, ya que la gente suele cocinar antes de que salga el Sol y con ella se podría almacenar el calor para su uso posterior", explica Grossman. "A diferencia de los combustibles que se queman, este sistema utiliza el material que se puede reutilizar continuamente, no produce emisiones y nada se consume".


Autor: Dávid Page
Publicado en: Expansion.com

martes, 15 de abril de 2014

E.ON ya factura a sus clientes con el nuevo precio de la luz


E.ON se ha adelantado al periodo transitorio contemplado por el Ministerio de Industria, Energía y Turismo y ha comenzado a facturar a sus clientes conforme a la nueva normativa de revisión de precios de la electricidad, anunció en un comunicado. 

Desde este mismo martes, los clientes de E.ON empezarán a recibir sus facturas de acuerdo a esta norma. La celeridad con la que la empresa se ha adaptado al cambio en un tiempo récord responde al "interés por poner al cliente en el centro de toda su actividad", señala. 

Esta anticipación, indica, redunda en "claros beneficios" para sus cerca de 300.000 clientes, ya que anticipa el ahorro del precio del mercado actual y evita complejas refacturaciones futuras. 

Por otro lado, con el objetivo de hacer esta transición más fácil para sus clientes e informarles sobre cómo les afecta y en qué se traducen los cambios normativos, la compañía ha puesto en marcha un completo sistema informativo. 

De este modo, en la primera factura que reciban de acuerdo a la nueva normativa, los clientes encontrarán una sencilla carta explicativa. 

Los usuarios del bono social recibirán también información en la que se les hace saber que no van a dejar de disfrutar de las ventajas que les corresponden con este sistema. Los usuarios ya pueden encontrar información actualizada sobre sus nuevas facturas y despejar las dudas sobre el sistema en todos sus canales de atención al cliente, entre ellos la atención telefónica gratuita, las 19 oficinas presenciales, las plataformas 'online' y el correo electrónico específico 'entiendetufactura@eon.com'. 


Fuente: Expansion.com
 

domingo, 6 de abril de 2014

¿Cómo será tu factura de la luz a partir de ahora?


Este mes entra en vigor la nueva forma de determinar el coste de la energía de tu factura eléctrica. Hemos 'traducido' el nuevo sistema de precios para ayudarte a entender la nueva factura y que comprendas cómo funciona el mercado de la luz.

Fotografía: R. Martín.
Los cambios afectarán a los pequeños consumidores que están acogidos al Precio Voluntario para el Pequeño Consumidor (PVPC). Sabrás si tú estás considerado como un pequeño consumidor si tienes contratada una potencia inferior a 10 Kw (la mayoría de los hogares y empresas pequeñas tienen esta potencia). 

Lo fundamental que has de saber es que se suprime el sistema de subastas. De esta manera, el recibo de la luz se calculará tomando como referencia el precio del Kw en función de su cotización diaria en el mercado mayorista eléctrico. Es decir, los consumidores pagarán la electricidad consumida a un precio medio del mercado en ese periodo de facturación. 

Tal vez te interese optar por pagar en función de tu consumo y del precio del mercado en cada hora, para esto necesitas tener un contador con discriminación horaria. Estos contadores cuestan unos 43€ y su instalación ronda los 10€. 

El Gobierno pretende con este cambio hacer más transparente el recibo y, sobre todo, abaratarlo, al eliminar los costes adicionales que suponían el sistema de facturación mediante subastas. 

Los cálculos de las compañías eléctricas indican que tu factura eléctrica podría reducirse en un 3%, es decir unos 30€ con respecto al año pasado. 

La nueva tarificación: PVPC

Hay tres diferencias que debes comprender con respecto al sistema anterior: 
  • La Tarifa Tur (la que regulaba el gobierno) se convierte en el Precio Voluntario al Pequeño Consumidor (PVPC). 
  • Las CUR (Comercializadoras de Último Recurso), que pertenecen al Mercado Regulado, pasan a llamarse Comercializadoras de Referencia. Son las 5 que todos conocemos; Gas Natural, Endesa, Iberdrola, HC-Naturgás y E.ON. 
  • Las comercializadoras de referencia, que hasta ahora ofrecían la TUR, pasarán a ofrecer dos opciones: El PVPC, la tarificación indexada al precio de cada hora del mercado mayorista, y el Precio Fijo, que lo define libremente la comercializadora. A este precio sólo le afectarán las variaciones de los peajes de acceso (costes regulados como el transporte y distribución de la energía, entre otros). 

¿Cómo será ahora tu factura eléctrica? 

Con el nuevo modelo, los cambios se producen en el apartado de facturación. En tu próxima factura te encontrarás con las siguientes partidas: 

  • Potencia contratada: es el importe fijo que se calcula multiplicando la potencia contratada (kW) por el número de días del período de facturación y por el precio del kW. Este precio no va a cambiar. 
  • Energía consumida: es el importe de lo que has consumido durante el período facturado. Ahora tenemos un precio diferente para cada hora del año. La empresa encargada de gestionar todo esto es la Compañía Operadora del Mercado Ibérico de Energía. OMIE cruza, para cada hora, las curvas de oferta y demanda y establece diariamente los 24 precios de la electricidad que serán de aplicación el día siguiente. 
  • Descuentos: se indica el ahorro obtenido en caso de que hayas contratado alguna oferta. Impuesto sobre electricidad: es un impuesto de los denominados especiales (Destinado a la minería del carbón) como los que se aplican al tabaco o al alcohol. 
  • Los peajes de acceso: La cuantía de peaje es el coste que tiene la comercializadora por usar las redes de la distribuidora. El precio es fijado por el Gobierno y es obligatorio mostrar dicho importe en cada factura. Con la nueva normativa ese coste aparecerá desglosado. 

Cuando te llegue la primera factura en la que estén aplicados estos cambios, puedes visitar la web de la CNMC para comprobar que tu recibo es correcto. La herramienta realiza una sencilla simulación de tu recibo con tan sólo introducir tus datos en cuanto a potencia, periodo de facturación y consumo 

¿Van a devolver dinero las eléctricas? 

El real decreto que estableció ese precio también obligaba a las eléctricas a devolver dinero si el precio de la luz en el mercado era inferior. Según los cálculos del Gobierno, las comercializadoras tendrán que devolver un total de 300 millones de euros cobrados de más en el primer trimestre del año. Si durante el período de prórroga, ya que tienen tres meses para aplicar los cambios, el precio medio en el mercado mayorista es inferior a los 48 euros por megavatio hora, también tendrán que devolver lo que cobrarán de más. 



viernes, 4 de abril de 2014

9 millones de usuarios se quedarán sin la devolución de 17 euros de las eléctricas


A pesar de toda la avalancha de información, el nuevo sistema de precios de la luz está creando numerosas lagunas. Una de ellas es qué pasa con los usuarios que ahora están bajo un contrato de libre mercado con las eléctricas. 

En total, son más de nueve millones. Uno de los problemas es qué pasa con las devoluciones de dinero que tienen que hacer las eléctricas, y de las que, en principio, sólo se beneficiarán los usuarios con tarifa regulada. 

¿Por qué? En paralelo a la implantación del nuevo sistema de precios, que como muy tarde estará operativo el 1 de julio, las eléctricas deben devolver a los usuarios a partir de ese momento 300 millones de euros, porque el precio de la energía que han estado aplicando durante el primer trimestre era superior al que finalmente ha resultado del mercado mayorista. 

En total, se estima que deben devolver unos 17 euros a cada uno de los 16 millones de usuarios con tarifa regulada. El problema es que los 9 millones de usuarios que están bajo contrato libre (una oferta específica de la eléctrica), no se rigen por la tarifa regulada. Sólo la usan de referencia para fijar sus propios contratos. Estos tenían el gancho comercial de aplicar un descuento sobre el precio regulado. La eléctrica, ahora, no tiene obligación de devolver dinero si el precio regulado ha cambiado a la baja con respecto al que se fijó en enero. Otra cosa es que el usuario reclame a la eléctrica. 

Los expertos recomiendan que el usuario recupere la documentación del contrato y la examine con lupa, para ver si las cláusulas particulares de la oferta comercial contemplaban la revisión tarifaria puntual. 

Una posibilidad es que, aunque la eléctrica no devuelva dinero, sí decida mejorar la oferta a futuro para evitar una avalancha de quejas. Y sobre todo, para no correr el riesgo de quedar en evidencia, porque los precios regulados podrían terminar siendo más baratos que las ofertas de libre mercado. 

Estreno con descuentos generalizados 

El nuevo sistema para fijar los precios de la luz se estrenó ayer con descuentos generalizados. El nuevo mecanismo, que contempla cobrar la electricidad al usuario según su cotización en el mercado mayorista en cada momento, registró precios más bajos en todas las horas del día con respecto al pasado lunes. 

Frente a la media de 0,10574 euros por kilovatio hora del lunes, para ayer, martes 1 de abril, hubo una media de 0,08827 euros, lo que supone un 16,5% menos. Hubo descensos que llegaron a superar el 25% en algunas horas de la tarde. El precio más bajo se produjo de madrugada, entre las 2 y las 5. 

Ayer, el precio de la electricidad alcanzó su cota más baja entre las 4 y las 5 de madrugada, con un precio de 0,076 euros por kilovatio hora. Esa tarifa es un 23% más baja que los 0,10 euros por kilovatio hora de entre las 10 y las 11 de la mañana, cuando se produjo el precio más elevado. 

Los precios programados para hoy también son, en su mayor parte, más bajos que los del lunes, aunque los descensos se amortiguan. Llegan a un máximo de entre el 13% y el 16% en las horas de madrugada. Tan solo entre las 9 y las 12 de la noche de hoy los precios de la luz serán más caros que el lunes. 

Picos y valles 

Si no existen fenómenos especiales, como un gran volumen de viento, y por tanto de energía eólica, suele ser normal que los precios de la electricidad sean más bajos de madrugada que en la hora punta comercial, por el efecto de valles y picos que se produce en la demanda. 

En el momento en el que los usuarios dispongan de contador eléctrico digital y puedan adaptar su consumo a una horas concretas del día, podrán beneficiarse de ese efecto de picos y valles en los precios. 

A falta de contador digital, la compañía eléctrica aplicará los parámetros que ha establecido Red Eléctrica, que ha fijado un consumo estándar para todos los usuarios: más consumo durante el día que por la noche. 

'Precio-manía' 

El nuevo sistema de tarifas de la luz está creando en España una especie de 'precio-manía', de la que nadie se quiere quedar al margen. Todas las asociaciones de usuarios han entrado a trapo en este asunto, con páginas web explicativas, y enlaces que llevan hasta la página en Internet de Red Eléctrica (www.ree.es) donde cada día, hacia las 8.15 de la tarde, se publicarán los precios de la luz del día siguiente. En concreto, la información estará disponible en www.esios.ree.es/web-publica/


Artículo escrito por: Miguel Ángel Patiño 
Publicado en: Expansión.com